Das ist der Baum des Jahres 2021 20  |  24.02.2021 16:00

Die immergrüne Stechpalme (Ilex aquifolia) ist der Baum des Jahres 2021.

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Sie wirkt exotisch, ist aber Europäerin durch und durch: „Die Stechpalme ist ein Paradebeispiel für gelebten Artenschutz, dank dem sich die Bestände in den letzten hundert Jahren in Deutschland deutlich erholt haben“, erklärt Stefan Meier, Präsident der Stiftung Baum des Jahres. Auch Schirmherrin Bundesministerin Julia Klöckner begrüßt die Wahl der immergrünen Laubbaumart als Baustein der heimischen Biodiversität: „Die Stechpalme ist Bestandteil unseres Ziels, den Umbau unserer Wälder zu klimaangepassten Mischwäldern weiter voranzubringen.“
 
Julia Klöckner dankt der Stiftung für ihr Engagement und betont: „Unsere Wälder sind im Klimastress. Da ist es umso wichtiger, dass Wald und Bäume Fürsprecher haben wie die Stiftung Baum des Jahres.“ Denn es waren Forstleute, Naturschützer und Politik, die bereits in den 1920er-Jahren auf den dramatischen Rückgang der Stechpalme reagierten.
 
Zuvor erfreute sich die Art als Feiertagsdekoration so großer Beliebtheit, dass sie in ganzen Wagenladungen aus den Wäldern transportiert wurde. Seit etwa hundert Jahren hat wildwachsender Ilex als Weihnachtsdeko aber ausgedient und steht in Deutschland unter besonderem Schutz – mit Erfolg: Die Bestände haben sich mittlerweile wieder erholt.
 
Seit Urzeiten in Europa beheimatet, hat Ilex aquifolia es aufgrund klimatischer Veränderungen geschafft, neue Lebensräume in Skandinavien und Polen zu erschließen. Da die Stechpalme häufig im Unterholz schattiger Laubwälder als Strauch wächst, ist ihre wirtschaftliche Nutzung weitgehend unbedeutend. Als Teil der heimischen Flora bildet sie aber einen wertvollen Baustein der Biodiversität unserer Wälder.
 
„Unsere Wälder und die nachhaltige Holznutzung entlasten die Atmosphäre jährlich um ein Achtel der gesamten deutschen Treibhausgasemissionen. Deshalb haben wir in der Politik dafür gesorgt, dass genügend Finanzmittel zur Verfügung stehen, um den Wald klimastabil zu machen und naturnah zu bewirtschaften. Hierzu trägt auch die Stechpalme bei. Der sympathische Immergrün ist ein hervorragender Brutplatz und eine wichtige Nahrungsquelle für Vögel, Bienen und Hummeln“, so Klöckner.
 
Als Ziergehölz hat die Stechpalme ihren Siegeszug lange angetreten und ist heute in kaum überschaubarer Farb- und Formenfülle in Gärten und Parks vertreten. Man muss ja auch nicht immer ein Wirtschaftsbaum sein, um sich als Baum des Jahres vorteilhaft zu präsentieren.
 
pm/sbdj
 
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