Das ist das Insekt des Jahres 2021 Neu  |  07.04.2021 09:00

Die Dänische Eintagsfliege (Ephemera danica) ist das Insekt des Jahres 2021.

Bilder
NUR WENIGE TAGE LEBENSDAUER: Die Dänische Eintagsfliege (Ephemera danica) ist das Insekt des Jahres 2021. Die fertige Imago verfügt weder über Mundwerkzeuge noch einen Darm.

NUR WENIGE TAGE LEBENSDAUER: Die Dänische Eintagsfliege (Ephemera danica) ist das Insekt des Jahres 2021. Die fertige Imago verfügt weder über Mundwerkzeuge noch einen Darm.

Foto: Wolfgang Kleinsteuber

Es gibt sie schon seit etwa 355 Millionen Jahren: Eintagsfliegen. Heute leben in Mitteleuropa aber nur etwa 140 Arten – eine davon ist die Dänische Eintagsfliege. Mit Ephemera danica wird ein Vertreter einer sehr altertümlichen Gruppe zum Insekt des Jahres 2021.
 
„Die zwischen einem und zwei Zentimer langen Tiere sind weit in Europa verbreitet und besiedeln ein breites Spektrum von Gewässern – von kleinsten Bächen bis hin zu großen Flüssen. Einzigartig macht die Eintagsfliege ihr Lebenszyklus: vom im Wasser abgelegten Ei bis hin zum flug- und paarungsfähigem Insekt, das nach wenigen Tagen stirbt“, begründet der Vorsitzende des Kuratoriums Prof. Dr. Thomas Schmitt die Wahl.
 
Der Entwicklungszyklus des mit auffälligen schwarzen Flecken auf seinen etwa zwei Zentimeter langen Flügeln gut erkennbaren Insekts beginnt mit der Eiablage im Wasser. Zwischen Mai und September fliegen die Weibchen der Dänischen Eintagsfliege im Zick-Zack-Kurs über Gewässer und tauchen dabei immer wieder mit der Spitze ihres Hinterleibs ein. Auf diese Weise legen sie portionsweise insgesamt mehrere tausende Eier, die im Anschluss aus den Gewässergrund sinken, wo sie mit ihrer klebrigen Außenhülle hängenbleiben.
 
Nach einigen Tagen schlüpfen die Larven, die zunächst durch die Haut atmen. Während des Wachstums häuten sie sich immer wieder und entwickeln dabei deutlich sichtbare Kiemen. Die Anzahl dieser Häutungen ist mit 20 bis 30 im Vergleich zu anderen Insektenordnungen sehr hoch. Eingegraben im feinkiesigen bis sandig-schlickigen Grund der Gewässer dauert die Entwicklung der Larve ein bis drei Jahre, in Abhängigkeit verschiedener Umweltfaktoren wie der Wassertemperatur oder dem Nahrungsangebot.
 
„Kurz vor dem Übergang vom Wasser- zum Landleben bildet sich bei der ausgewachsenen Larve zwischen der alten und der neuen Haut eine Luftschicht. Durch die Verringerung des spezifischen Gewichts steigt die Larve an die Wasseroberfläche. Dort angekommen, platzt die Larvenhaut, und innerhalb weniger Sekunden schlüpft eine flugfähige Eintagsfliege“, ergänzt Schmitt.
 
Diese ist aber noch nicht fortpflanzungsfähig, hierfür benötigt das Insekt noch eine letzte Häutung. Die fertig entwickelte Eintagsfliege besitzt aber weder Mundwerkzeuge noch einen funktionsfähigen Darm. Daher drängt die Zeit: Für Paarung und Eiablage bleiben nur wenigen Tage, bevor die Tiere sterben.
 
PM/dgaae
 
Anmerkung der Redaktion: Mit dieser Folge endet unsere Serie „Natur des Jahres 2021“. Hier lesen Sie noch einmal alle Teile: